Ave misteriosa.

Ave misteriosa

Otra vez voy a necesitar vuestra ayuda para ponerle nombre y apellido a esta curiosa ave que mi amigo Joan fotografió hace un par de años en el Hide Park de Londres.

Sus dedos lobulados, los ojos rojos, y la forma del pico me hacen pensar que puede estar dentro del grupo de los somormujos. Pero para averiguar el nombre de la especie a la cual pertenece el individuo de la imagen necesito tener más pistas. ¿Alguien me ayuda?

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Tiempo.

tiempoEl tiempo es algo.

El tiempo es algo que afecta a todo ser viviente. Que se sepa, no existe ningún organismo que pueda vivir para siempre. Así que hay que aprovechar ese tiempo que nos queda lo mejor que podamos. Para cada cosa existe un momento, y en este momento yo he de dedicarle mi tiempo a otra cosa que, muy a mi pesar, nada tiene que ver con este pequeño blog.

No descarto que eventualmente me ambiente y me ponga a redactar nuevos posts… espero seguir adelante con esta afición, aunque sea menos amenudo que hasta el momento. Ahora he de sumergirme en las páginas de un libro horrible, en el que espero no ahogarme…

Gracias por vuestra comprensión.

¿Qué fue primero?

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¿Qué fue primero? ¿El huevo o la gallina?

Seguro que alguna vez os hicieron esa pregunta cuando erais pequeños, posiblemente con la intención de enseñaros lo que era una paradoja.

Pero ahora que somos mayores podemos volver a pensar sobre ello. ¿Es realmente una paradoja?

Algunos otros animales que también salieron de un huevo:

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Mundo Microscópico.

Paramecio

Está por todas partes. Está entre nosotros, está bajo nosotros, está sobre nosotros, y está dentro de nosotros. A nuestro alrededor existe un mundo microscópico, repleto de formas de vida microscópicas que no podemos apreciar a simple vista. Para ello necesitaríamos, obviamente, un microscopio. Pero estamos en el año 2009, y este fascinante micro mundo habitado por seres unicelulares, como bacterias y protistas, ya está al alcance de todos los públicos.

A continuación os dejo con unos fantásticos vídeos de fpelectronica:

No dudeis en visitar su página de youtube, que contiene más de 100 vídeos: http://www.youtube.com/user/fpelectronica

La fauna de Xàbia.

Durante mis vacaciones en Jávea/Xàbia, a parte de relajar la vista, desconectar del ordenador, comer bien, y visitar a los parientes y viejos amigos, tuve la ocasión de fotografiar algunos animales. Sobretodo marinos, ya que sus costas són magníficas.

Todas las fotos las he tomado yo mismo con mi cámara digital Olympus, o con cámaras sumergibles de usar y tirar. Pulsar en la imagen para ampliar.

Costas de Jávea

Costas de Jávea

Probablemente un Cangrejo Corredor (<i>Pachygrapsus marmoratus</i>) Infomarión <a href=

Probablemente un Cangrejo Corredor (Pachygrapsus marmoratus) Infomación sobre esta especie aquí.

Cangrejo ermitaño

Cangrejo ermitaño

Cangrejo ermitaño

Cangrejo ermitaño

Cangrejo ermitaño (este al principio era el más tímido)

Cangrejo ermitaño (este al principio era el más tímido)

Caracol marino (<i>Fasciolaria lignaria</i>) Referencias <a href=

Caracol marino (Fasciolaria lignaria) ¡Misterio resuelto! Gracias a los excepcionalmente amables frikis de www.seashell-collector.com Referencias aquí y aquí.

Medusa mediterránea (<i>Cotylorhiza tuberculata </i>) Información <a href=Medusa (Cotylorhiza tuberculata) Información aquí y aquí en inglés.

Salpas (<i>Sarpa salpa</i>)

Salpas (Sarpa salpa)

Salpas (<i>Sarpa salpa</i>)

Salpas (Sarpa salpa)

Más salpas (<i>Sarpa salpa</i>), són muy comunes en las costas mediterráneas.

Más salpas (Sarpa salpa), són muy comunes en las costas mediterráneas.

Estos pececillos no he podido identificarlos de momento. ¿Pueden ser salmonetes? No sé si són demasiados... :S

Estos pececillos no he podido identificarlos de momento. ¿Pueden ser bogas?

Más pececillos

Más pececillos

Pez verde (<i>Thalassoma pavo</i>) macho. Referéncias <a href=

Pez verde (Thalassoma pavo) macho. Más información aquí aquí y aquí.

Otro pez verde (<i>Thalassoma pavo</i>) macho.

Otro pez verde macho.

Pez verde (<i>Thalassoma pavo</i>) hembra.

Pez verde hembra.

Estos tampoco sé como se llaman. Tenían un color amarillo limón muy bonito.

Estos tampoco sé como se llaman. Tenían un color amarillo limón muy bonito.

Y a parte de estos, vi muchos más animales. Pero no pude fotografiarlos a todos. Y muchos de los que pude retratar salieron demasiado borrosos o totalmente indistinguibles en la imagen. Entre ellos destaco: Doncellas, anémonas, erizos marinos, doradas, gobios, y muchos otros peces y habitantes del mar cuya especie no puedo precisar. Vi un pez plano, tipo lenguado, posiblemente una platija, semi enterrado en un fondo arenoso, pero en la foto no se distingue. Mi novia también vió un pulpo, bastante pequeño y escurridizo. Lástima que yo tenía la cámara y no estaba cerca en ese momento. 😦

Fuera del agua también vimos cormoranes, a los que hice varias fotos con el teléfono móvil. Pero la resolución es pésima. También capturé un enorme sapo verdoso que encontramos al lado de la piscina de unos amigos. Le tomé un par de fotos con el móvil, ya las subiré en otro momento.

La verdad es que el litoral de Jávea, sobretodo el Cabo de la Nao, está en muy buen estado. Procuremos cuidar, entre todos, estos espacios naturales, para que nuestros hijos puedan disfrutar el día de mañana de la misma biodiversidad que hoy aún podemos encontrar en nuestras costas. Respetemos el medio ambiente. No contaminemos las playas con basuras y deshechos. El pequeño granito de arena que podamos aportar cada uno de nosotros es muy importante. Juntos podemos hacerlo.

Parecidos razonables II.

Seguro que os habéis dado cuenta de que hay animales que se parecen a otros, y más de una vez os habréis preguntado el porqué. Bien, pues hay dos razones que explican tales semejanzas.

En algunos casos se trata simplemente debido al parentesco existente entre dos especies de animales que han evolucionado a partir de un antepasado común. Ya que su separación en dos especies diferentes es relativamente reciente, ambos conservan los rasgos principales que definen el aspecto del animal. De esto mismo hablamos en la anterior entrada; Parecidos razonables.

Caballo y Cebra

Caballo (Equus caballus) y Cebra (Equus zebra)

Algunas de estas especies hermanas se diferencian lo suficiente como para que cualquiera pueda distinguirlas a simple vista, como por ejemplo el caballo y la cebra. Otras en cambio, se parecen tanto tanto, que los especialistas tienen que hacer serios estudios para distinguirlas. Aquí podeis leer un buen artículo sobre el tema.

Pero hay casos de animales cuyas ramas evolutivas se separaron hace tanto tiempo, que es totalmente imposible justificar sus semejanzas a través de la explicación del parentesco. Veamos un ejemplo de ello:

Orca (orcinus orca) y Tiburón (Carcharodon carcharias)

Orca (Orcinus orca) y Tiburón blanco (Carcharodon carcharias)

El parecido entre ambos animales es evidente. Tanto se asemejan, que a los cetáceos (ballenas y delfines) se les ha estado llamando (de manera erronea) peces durante muchos años. Y es que estos mamíferos mainos están increíblemente adaptados a una vida plenamente acuática, tanto que, duermen, se aparean, y dan a luz en el mar, sin necesidad de pisar tierra firme en ningún momento de sus vidas.

En realidad, delfines y tiburones són muy distintos. Su antepasado en común más reciente debió vivir hace muchísimo tiempo. Y desde entonces han pasado muchas cosas. En realidad, lo que nos importa no es el tiempo que ha transcurrido desde la separación de los linajes, sino los cambios que han sucedido desde entonces. Estos pueden ser más o menos numerosos, y más o menos significativos.

Los tiburones, que són peces cartilaginosos, han evolucionado a partir de formas marinas, y siempre dentro del agua. Su diseño es muy antiguo y viene triumfando en los océanos del planeta desde hace muchísimo tiempo, aunque también han generado una gran diversidad de formas. Y pese a que los tiburones ya poblaban los mares del Devónico, hace 400 millones de años, también han ido evolucionando hacia las formas modernas que encontramos en la actualidad.

Pero los mamíferos tienen su origen en tierra firme, hace unos 200 millones de años, a finales del período Triásico. Evolucionaron a partir de unos animales muy parecidos a reptiles terrestres; los sinápsidos, que a su vez descienden de antepasados tetrápodos semejantes a los actuales anfibios que ya se habían aventurado fuera del agua.

Ilustración de un Indohyus por Carl Buell.

Ilustración de un Indohyus por Carl Buell.

Este debió de ser, más o menos, el aspecto que tubieron los antepasados de los cetáceos, en un punto donde aún no eran completamente acuáticos (los mamíferos estaban volviendo al agua, a partir de formas completamente adaptadas a vivir fuera de ella).

En realidad, el Indohyus de la imagen no es verdaderamente un antepasado directo de las ballenas (aunque sí un pariente muy cercano), pero representa una morfología muy próxima a la que se le deduce a los ancestros de estos mamíferos marinos. Como podeis observar, en este estadio evolutivo, los cetáceos aún no habrían desarrollado ninguna de las adaptaciones que hoy los caracteriza y los hace tan semejantes, en apariencia, a los peces.

Veamos cuales són esas adaptaciones que hacen que los delfínidos se parezcan tanto a los tiburones:

  • Pérdida del pelaje: Como consecuencia, los cetáceos poseen una piel lisa, que ofrece menor resistencia al agua.
  • Cuerpos en forma de torpedo: Este diseño hidrodinámico permite a estos animales optimizar el gasto energético empleado en sus desplazamientos.
  • Aleta caudal: La transformación de la cola en una aleta caudal está acompañada de la pérdida de las patas traseras. Pero fijaros en que la aleta caudal de los cetáceos es diferente a la de los peces, la cual, a diferencia de los mamíferos marinos, se mueve de lado a lado. Los delfines y ballenas nadan moviendo sus aletas caudales de arriba abajo. Por lo tanto, sus colas són planas horizontalmente, y no verticalmente.
  • Aletas pectorales: Las patas delanteras se transforman en aletas.
  • Aleta dorsal: La aleta dorsal es una estructura análoga que garantiza estabilidad al animal cuando nada. Es la típica aleta que sobresale del agua cuando tiburones y orcas nadan justo por debajo de la superficie del agua.

Estas són, de entre las numerosas adaptaciones al medio acuático con las que la Selección Natural ha dotado a los cetáceos, las que más similitudes guardan con las características anatómicas de los tiburones, y peces en general.

Dado que las orcas han desarrollado una estructura corporal muy parecida a la del tiburón, debido a presiones selectivas similares, pero con orígenes claramente distintos, podemos decir que este es un caso de Evolución Convergente.

Ahora seguro que se os ocurren muchos más animales que tienen estructuras muy parecidas, con funciones similares, pero que han sido desarrolladas independientemente.

Algunos ejemplos más de convergencias evolutivas (me gustaría poner muchísimos más, pero pongo unos pocos a ver si se os ocurren a vosotros):

Colibrí (izquierda) y Esfinge Colibrí (derecha)

Colibrí, una diminuta ave especializada en alimentarse del néctar de las flores (izquierda) y Esfinge Colibrí, una mariposa (derecha)

Equidna (arriba) y Erizo (abajo)

Equidna, un mamífero monotrema (arriba) y Erizo, un mamífero placentario (abajo) Sus púas han sido desarrolladas de forma independiente.

Pterodáctilo (arriba) y Zorro volador

Pterodáctilo, un extinto reptil volador (arriba) y Zorro volador, un mamífero moderno (abajo)

Caracol misterioso.

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Buceando en las costas de Jávea (Alicante), cerca del Cabo de la Nao, me encontré con este peculiar amiguito de color rojo.

No hay duda de que se trata de un gasterópodo; un miembro del grupo de los caracoles marinos. Pero, ¿de qué especie se trata?

Me temo que yo solo no voy a ser capaz de resolver el misterio, y necesitaría vuestra ayuda. ¿Alguien me da una pista?

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